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为研究肌肉在太空萎缩的速度 英国计划将上千条蠕虫送入太空

2018-09-17 北青网

当地时间9月14日,在英国布里斯托尔的垃圾场发现的蠕虫将会被送入太空,参加英国在国际空间站上的首次实验。

位于威尔特郡斯文顿的英国航天局在垃圾场发现了一种蠕虫并且繁殖了更多的后代,以备有足够的蠕虫被送入太空。作为“子肌肉实验”计划的一部分,这种微小的线虫会被装在一个不比火柴盒大多少的容器里送往了美国,并放在将于11月发射的“X龙号”太空舱上。

科学家们希望通过该实验,分析蠕虫因太空飞行而导致肌肉流失的速度。太空飞行是在一种极端的环境下进行的,这会对人体造成许多负面的影响,在太空飞行6个月, 宇航员40%的肌肉可能会消失。科学家认为,肌肉消失的过程就如地球上衰老过程的相似,该实验的研究结果还有可能帮助糖尿病的治疗。

美国宇航局太空探索项目负责人Sue Horn说:“我很高兴能在国际空间站进行该实验。这个项目很难获得批准,因为只有具有创意的项目才能被选中。我们投入了许多精力来寻找这种特殊的物种,我们相信这项实验一定会出一个好的结果。”

“科学家们再也不用进行艰难地去寻找最适合研究肌肉萎缩症的蠕虫了。此次实验对人们了解人类衰老和防止衰老至关重要。如果这个方法有效,不仅在医学方面与很大的帮助,还能够帮助宇航员减少肌肉流失。”

“这种蠕虫与人类有着许多相似的基本生物学特性,它们在太空中会经历各种生物变化,包括肌肉的变化和能量的使用能力。”

这些蠕虫也被用来研究遗传学。

Sam Gyimah议员表示,“人们不是经常都听到关于该实验带来的好处,但这个项目也是前所未有的的重要。它有可能会为肌肉治疗带来更多资料,同时还能帮助宇航员。”

这些蠕虫将在空间站里再次繁殖,然后被冷冻后注射药物制作成样本,最后被带回地球。该实验预计需要10天左右的时间,为期3个月。

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